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FIFA/CIES International University Network

The History of Football - La Historia del Fútbol - L'Histoire du Football -


The Origins

The contemporary history of the world's favourite game spans more than 100 years. It all began in 1863 in England, when rugby football and association football branched off on their different courses and the Football Association in England was formed - becoming the sport's first governing body.

Both codes stemmed from a common root and both have a long and intricately branched ancestral tree. A search down the centuries reveals at least half a dozen different games, varying to different degrees, and to which the historical development of football has been traced back. Whether this can be justified in some instances is disputable. Nevertheless, the fact remains that people have enjoyed kicking a ball about for thousands of years and there is absolutely no reason to consider it an aberration of the more 'natural' form of playing a ball with the hands.

On the contrary, apart from the need to employ the legs and feet in tough tussles for the ball, often without any laws for protection, it was recognised right at the outset that the art of controlling the ball with the feet was not easy and, as such, required no small measure of skill. The very earliest form of the game for which there is scientific evidence was an exercise from a military manual dating back to the second and third centuries BC in China.

This Han Dynasty forebear of football was called Tsu' Chu and it consisted of kicking a leather ball filled with feathers and hair through an opening, measuring only 30-40cm in width, into a small net fixed onto long bamboo canes. According to one variation of this exercise, the player was not permitted to aim at his target unimpeded, but had to use his feet, chest, back and shoulders while trying to withstand the attacks of his opponents. Use of the hands was not permitted.

Another form of the game, also originating from the Far East, was the Japanese Kemari, which began some 500-600 years later and is still played today. This is a sport lacking the competitive element of Tsu' Chu with no struggle for possession involved. Standing in a circle, the players had to pass the ball to each other, in a relatively small space, trying not to let it touch the ground.

The Greek 'Episkyros' - of which few concrete details survive - was much livelier, as was the Roman 'Harpastum'. The latter was played out with a smaller ball by two teams on a rectangular field marked by boundary lines and a centre line. The objective was to get the ball over the opposition's boundary lines and as players passed it between themselves, trickery was the order of the day. The game remained popular for 700-800 years, but, although the Romans took it to Britain with them, the use of feet was so small as to scarcely be of consequence.

Britain, the home of Football

For all the evidence of early ball sports played elsewhere in the world, the evolution of football as we know it today took place in Britain. The game that flourished in the British Isles from the eighth to the 19th centuries featured a considerable variety of local and regional versions - which were subsequently smoothed down and smartened up to create the modern-day sports of association football, rugby football and, in Ireland, Gaelic football.

Primitive football was more disorganised, more violent, more spontaneous and usually played by an indefinite number of players. Frequently, games took the form of a heated contest between whole villages - through streets and squares, across fields, hedges, fences and streams. Kicking was allowed, as in fact was almost everything else. Sometimes kicking the ball was out of the question due to the size and weight of the sphere being used - in such cases, kicking was instead limited to taking out opponents.

Curiously, it was not until nine years after the rules of football had been first established in 1863 that the size and weight of the ball were finally standardised. Up to then, agreement on this point was usually reached by the parties concerned when they were arranging the match, as was the case for a game between London and Sheffield in 1866. This encounter was also the first where the duration was prearranged for 90 minutes.

Shrovetide football, as it was called, belonged in the 'mob football' category, where the number of players was unlimited and the rules were fairly vague. For instance, according to an ancient handbook from Workington in England, any means could be employed to get the ball to its target with the exception of murder and manslaughter.

One theory is that the game is Anglo-Saxon in origin. In both Kingston-on-Thames and Chester, local legend has it the game was played there for the first time with the severed head of a vanquished Danish prince. In Derby, it is said to have originated in the third century during the victory celebrations that followed a battle against the Romans. Yet there is scant evidence of the sport having been played at this time, either in Saxon areas or on the continent. Indeed prior to the Norman conquest, the only trace found of any such ball game comes from a Celtic source.

Another theory regarding its origin is that when 'mob football' was being played in the British Isles in the early centuries AD, a similar game was thriving in France, particularly in the northern regions of Normandy and Brittany. So it is possible that the Normans brought this form of the game to England with them.

Scholars have also suggested that besides the natural impulse to demonstrate strength and skill, in many cases pagan customs, especially fertility rites, provided a source of motivation for these early 'footballers'. The ball symbolised the sun, which had to be conquered in order to secure a bountiful harvest. The ball had to be propelled around, or across, a field so that the crops would flourish and the attacks of the opponents had to be warded off.

A similar significance was attached to contests between married men and bachelors that prevailed for centuries in some parts of England, and, likewise, to the game between married and unmarried women in the Scottish town of Inveresk at the end of the 17th century which, perhaps by design, was regularly won by the married women. Women's football is obviously not as new as some people think.

For all the conflicting views on the origins of the game, one thing is incontestable: football has flourished for over a thousand years in diverse rudimentary forms, in the very region which we describe as its home, Britain.

Opposition to the Game

If early football generated tremendous enthusiasm among common folk in Britain, it also withstood repeated - and unsuccessful - interventions from the authorities who frowned on this often violent recreation.

As long ago as 1314 the Lord Mayor of London saw fit to issue a proclamation forbidding football within the city due to the chaos it usually caused. Infringement of this law meant imprisonment .

During the 100 Years' War between England and France from 1337 to 1453 the royal court was unfavourably disposed towards football. Kings Edward III, Richard II, Henry IV and Henry V all made the game punishable by law because it prevented their subjects from practising more useful military disciplines, particularly archery.

All the Scottish kings of the 15th century deemed it necessary to censure and even prohibit football. Particularly famous was the decree proclaimed by the parliament convened by James I in 1424, which read: "That na man play at the Fute-ball". None of these efforts had much effect. The popularity of the game among the people and their obvious delight in the rough and tumble for the ball went far too deep to be uprooted.

The passion for football was particularly exuberant in Elizabethan times. An influence that may have played a part in intensifying the native popularity for the game came from Renaissance Italy, notably from Florence although Venice and other cities also produced their own brand of the sport known as Calcio. This was more organised than the English equivalent and was played by teams dressed in coloured livery at important gala events held on certain holidays in Florence.

In England the game was still as rough and lacking in refinement as ever, but it did at this time find a prominent supporter who commended if for other reasons. This supporter was Richard Mulcaster, the great pedagogue and head of the famous London schools of Merchant Taylors and St. Paul's. He pointed out that the game, if requiring a little refinement, had a positive educational value as it promoted health and strength. His belief was that it would benefit from introducing a limited number of participants per team and, more importantly, a stricter referee.

Resentment of football up to this time had been focused on its capacity for public disturbance. For example, in Manchester in 1608, the game was banned because so many windows had been smashed. In the course of the 16th century a new type of attack was launched. With the spread of Puritanism, the cry went up against 'frivolous' amusements, and sport happened to be classified as such, football in particular.

The main objection was that it supposedly constituted a violation of peace on the Sabbath. Similar attacks were made against the theatre, which strait-laced Puritans regarded as a source of idleness and iniquity. This laid the foundations for the entertainment ban on Sundays - and from then on football on that day was taboo.

This remained the case for some 300 years, until the ban was lifted once again, at first unofficially and ultimately with the formal consent of The Football Association, albeit on a rather small scale.

All told there was scarcely any progress at all in the development of football for hundreds of years. But, although the game was persistently forbidden for 500 years, it was never completely suppressed.

The Global Growth

football became the custom, particularly in the famous public schools. This was the turning point. In this new environment, it was possible to make innovations and refinements to the game.

The rules were still relatively free and easy, with no standard form of the game. Each school in fact developed its own adaptation and, at times, these varied considerably. The traditional aspects of the game remained but innovations depended for the most part on the playing ground available. If use had to be made of a paved school playground, surrounded by a brick wall, then there was simply not enough space for the old hurly-burly 'mob football'.

Circumstances such as these prompted schools like Charterhouse, Westminster, Eton and Harrow to favour a game more dependent on the players' dribbling virtuosity than the robust energy required in a scrum. On the other hand, schools such as Cheltenham and Rugby were more inclined towards the more rugged game in which the ball could be touched with the hands or even carried.

As the 19 th century progressed, a new attitude developed towards football. The education authorities observed how well the sport served to encourage such fine qualities as loyalty, selflessness, cooperation, subordination and deference to the team spirit. Games became an integral part of the school curriculum and participation in football compulsory. Dr Thomas Arnold, the head of Rugby School, made further advances in this direction, when in 1846 in Rugby the first truly standardised rules for an organised game were laid down.

These were in any event quite rough enough: for example, they permitted kicking an opponent's legs below the knees, with the reserve that he should not be held still while his shins were being worked on. Handling the ball was also allowed - and had been ever since the historic occasion in 1823 when William Webb Ellis, to the amazement of his own team and his opponents, made a run with the ball tucked under his arm. Many schools followed suit and adopted the rules laid down in Rugby; others, such as Eton, Harrow and Winchester, rejected this form of football, and gave preference to kicking the ball. Charterhouse and Westminster were also against handling the ball. However, they did not isolate their style as some schools did - instead they formed a nucleus from which this style of game began to spread.

Finally, in 1863, developments reached a climax. At Cambridge University, where in 1848 attempts had already been made by former pupils from the various schools to find a common denominator for all the different adaptations of the game, a fresh initiative began to establish some uniform standards and rules that would be accepted by everyone.

It was at this point that the majority spoke out against such rough customs as tripping, shin-kicking and so on. As it happened, the majority also expressed disapproval at carrying the ball. It was this that caused the Rugby group to withdraw. They would probably have agreed to refrain from shin-kicking, which was in fact later banned in the Rugby regulations, but they were reluctant to relinquish carrying the ball.

This Cambridge action was an endeavour to sort out the utter confusion surrounding the rules. The decisive meeting, however, came on 26 October 1863, when 11 eleven London clubs and schools sent their representatives to the Freemason's Tavern. These representatives were intent on clarifying the muddle by establishing a set of fundamental rules, acceptable to all parties, to govern the matches played among them. This meeting marked the birth of The Football Association. The eternal dispute concerning shin-kicking, tripping and carrying the ball was discussed thoroughly at this and consecutive meetings until eventually on 8 December the die-hard exponents of the Rugby style - led by Blackheath - took their final leave. A stage had been reached where the ideals were no longer compatible. On 8 December 1863, football and rugby finally split. Their separation became totally irreconcilable six years hence when a provision was included in the football rules forbidding any handling of the ball (not only carrying it).

From there progress was lightning-quick. Only eight years after its foundation, The Football Association already had 50 member clubs. The first football competition in the world, the FA Cup, was established in 1872. By 1888 the first league championship was under way.

International matches were being staged in Great Britain before football had hardly been heard of in Europe. The first was played in 1872 and was contested by England and Scotland. This sudden boom of organised football accompanied by staggering crowds of spectators brought with it certain problems with which other countries did not face until much later on.

Professionalism was one of them. The first moves in this direction came in 1879, when Darwin, a small Lancashire club, twice managed to draw against the supposedly invincible Old Etonians in the FA Cup, before the famous team of London amateurs finally scraped through to win at the third attempt. Two Darwin players, the Scots John Love and Fergus Suter, are reported as being the first players ever to receive remuneration for their football talent. This practice grew rapidly and the FA found itself obliged to legalise professionalism as early as 1885. This development predated the formation of any national association outside of Great Britain (namely, in the Netherlands and Denmark) by exactly four years.

After the English FA, the next oldest are the Scottish FA (1873), the FA of Wales (1875) and the Irish FA (1880). Strictly speaking, at the time of the first international match, England had no other partner association against which to play. When Scotland played England in Glasgow on 30 November 1872, the Scottish FA did not even exist - it was not founded for another three months. The team England played that day was actually the oldest Scottish club team, Queen's Park, but as today the Scottish side wore blue shirts and England white (albeit with shorts and socks in the colours of their public schools). Both teams employed what might today be considered rather attacking formations - Scotland (2-2-6), England (1-1-8) - but back then the game still retained many of the mob-football characteristics of kicking and rushing and, in tactics at least, probably more closely resembled modern-day rugby than football.

The spread of football outside of Great Britain, mainly due to the British influence abroad, started slowly, but it soon gathered momentum and rapidly reached all parts of the world.

The next countries to form football associations after the Netherlands and Denmark in 1889 were New Zealand (1891), Argentina (1893), Chile (1895), Switzerland, Belgium (1895), Italy (1898), Germany, Uruguay (both in 1900), Hungary (1901) and Finland (1907).

When FIFA was founded in Paris in May 1904 it had seven founder members: France, Belgium, Denmark, the Netherlands, Spain (represented by Madrid FC), Sweden and Switzerland. The German Football Federation cabled its intention to join on the same day.

This international football community grew steadily, although it sometimes met with obstacles and setbacks. In 1912, 21 national associations were already affiliated to the Fédération Internationale de Football Association (FIFA). By 1925, the number had increased to 36, while in 1930 - the year of the first World Cup - it was 41.

Between 1937 and 1938, the modern-day Laws of the Game were set out by future FIFA President Stanley Rous. He took the original Laws, written in 1886 and subject subsequently to piecemeal alterations, and drafted them in a rational order. (They would be revised a second time in 1997.)

By the late 1930s there were 51 FIFA members; in 1950, after the interval caused by the Second World War, that number had reached 73. Over the next half-century, football's popularity continued to attract new devotees and at the end of the 2007 FIFA Congress, FIFA had 208 members in every part of the world.

(c) FIFA


Los orígenes
La historia moderna del deporte más popular del planeta abarca más de 100 años de existencia. Comenzó en el 1863, cuando en Inglaterra se separaron los caminos del "rugby-football" (rugby) y del "association football" (fútbol), fundándose la asociación más antigua del mundo: la "Football Association" (Asociación de Fútbol de Inglaterra), el primer órgano gubernativo del deporte.

Ambos tipos de juego tiene la misma raíz y un árbol genealógico de muy vasta ramificación. Una profunda y minuciosa investigación ha dado con una media docena de diferentes juegos en los cuales hay aspectos que remiten el origen y desarrollo histórico del fútbol. Evidentemente, a pesar de las deducciones que se hagan, dos cosas son claras: primero, que el balón se jugaba con el pie desde hacía miles de años y, segundo, que no existe ningún motivo para considerar el juego con el pie como una forma secundaria degenerada del juego "natural" con la mano.

Todo lo contrario: aparte de la necesidad de tener que luchar con todo el cuerpo por el balón en un gran tumulto (empleando también las piernas y los pies), generalmente sin reglas, parece que, desde sus comienzos, se consideraba esta actividad como extremamente difícil y, por lo tanto, dominar el balón con el pie generaba admiración. La forma más antigua del juego, de la que se tenga ciencia cierta, es un manual de ejercicios militares que remonta a la China de la dinastía de Han, en los siglos II y III AC.

Se lo conocía como "Ts'uh Kúh", y consistía en una bola de cuero rellena con plumas y pelos, que tenía que ser lanzada con el pie a una pequeña red. Ésta estaba colocada entre largas varas de bambú, separadas por una apertura de 30 a 40 centímetros. Otra modalidad, descrita en el mismo manual, consistía en que los jugadores, en su camino a la meta, debían sortear los ataques de un rival, pudiendo jugar la bola con pies, pecho, espalda y hombros, pero no con la mano.

Del Lejano Oriente proviene, mientras tanto, una forma diferente: el Kemari japonés, que se menciona por primera vez unos 500 a 600 anos más tarde, y que se juega todavía hoy en día. Es un ejercicio ceremonial, que si bien exige cierta habilidad, no tiene ningún carácter competitivo como el juego chino, puesto que no hay lucha alguna por el balón. En una superficie relativamente pequeña, los actores deben pasárselo sin dejarlo caer al suelo.

Mucho más animados eran el "Epislcyros" griego, del cual se sabe relativamente poco, y el "Harpastum" romano. Los romanos tenían un balón más chico y dos equipos jugaban en un terreno rectangular, limitado con líneas de marcación y dividido con una línea media. El objetivo era enviar el balón al campo del oponente, para lo cual se lo pasaban entre ellos, apelando a la astucia para lograrlo. Este deporte fue muy popular entre los años 700 y 800, y si bien los romanos lo introdujeron en Gran Bretaña, el uso del pie era tan infrecuente que su ascendencia en el fútbol es relativa.

Las Islas Británicas, el hogar del fútbol

El juego que florecía desde el siglo VIII hasta el siglo XIX en las Islas Británicas, practicado en las formas más diversas según el lugar o la región, y que luego se perfeccionó hasta el fútbol que conocemos hoy, se diferenciaba notoriamente en su carácter de las formas conocidas hasta entonces.

El fútbol primitivo no estaba regulado, era más violento y espontáneo, y no tenía limitación en el número de participantes. Muchas veces se jugaba ardientemente entre pueblos enteros y pequeñas ciudades, a lo largo de las calles, a campo traviesa, a través de zarzales, cercados y riachuelos. Casi todo estaba permitido, como también patear el balón. Sin embargo, es muy probable que hayan existidos modalidades que no permitieron emplear el pie, por la simple razón del tamaño y del peso del esférico con el que se jugaban (Nota: el tamaño y el peso del balón fueron determinados recién nueve anos después de la primera fijación de las reglas de fútbol, en 1863).

Entonces, por aquellos tiempos, el uso de los pies, que se empleaban más bien para frenar al adversario, se decidía siempre en cada caso, en el momento cuando se acordaba una competición. Un ejemplo es el disputado entre Londres y Sheffield en 1866, evento donde además se acordó, por primera vez, la fijación de la duración del partido en una hora y media.

A la categoría del "fútbol masivo", esto es, sin limitación del número de participantes y sin reglas demasiado estrictas, pertenece, por ejemplo, el "Shrovetide Football". Según un antiguo manual de Workington, Inglaterra, en su época de origen todo estaba permitido para llevar el balón a la meta contraria, con excepción de asesinato y el homicidio.

Existe una teoría que defiende el origen anglosajón del juego, y sobre sus primeras expresiones existen varias leyendas. Una cuenta que en Kingston-on-Thames, y también en Chester, la primera vez se jugó con la cabeza cortada de un príncipe danés derrotado. En Derby, la fecha es incluso anterior, mencionando una celebración posterior a una victoria sobre lo romanos en el siglo III.

A pesar de estas versiones, existe escasa evidencia de que el deporte haya sido practicado en dicha época en Saxon o en el continente. De hecho, antes de la conquista normanda, la única prueba de la existencia de un juego con pelota parecido remite a una fuente celta.

Sin embargo, existe otra hipótesis: mientras que en las Islas Británicas, en los primeros siglos, se jugaba aquel tipo de fútbol masivo, en Francia, principalmente en Normandía y Brittany, se practicaba un juego muy similar. Quizás fue de esta manera como los normandos llevaron la lucha por el balón a Inglaterra.

Investigadores han sugerido que, además del impulso natural de demostrar fuerza y habilidad, en muchos casos fueron ciertas costumbres paganas, como los ritos de fertilidad, los que motivaron a los estos "primeros futbolistas". El esférico simbolizaba al sol, el cual debía "conquistarse" para lograr buenas cosechas. Esto se lograba llevando el balón a través del campo sobre los cultivos, y para ello debía evitarse que los oponentes lo arrebataran.

Un significado parecido tenían los desafíos entre hombres casados y solteros, tradición que se conservó en algunos lugares de Inglaterra durante siglos, o entre mujeres casadas y solteras en Inveresk, Escocia, a fines del siglo XVII (se dice que ganaban siempre las casadas, quizás por obligación). Parece que tampoco el fútbol femenino no es tan nuevo como se suele creer...

Por más que los eruditos debatan sobre el origen del juego y sobre las influencias de los cultos, una cosa no puede ser refutada: si bien en su aspecto rudimentario nació hace más de mil años, el fútbol tal y como hoy lo conocemos tiene su cuna en las Islas Británicas.

Oposición al deporte

Si desde sus comienzos el fútbol generó un enorme entusiasmo en la gente común de las Islas Británicas, también provocó, aunque sin éxito, constantes intervenciones de las autoridades, que fruncían el seño ante las reacciones violentas que, a veces, el deporte generaba.

En el año 1314, el alcalde de Londres se vio obligado a prohibir el fútbol dentro de la ciudad, con pena de cárcel, a causa del ruido que ocasionaba.

Durante la llamada "Guerra de los cien años" que libraron Inglaterra y Francia (1337-1453), el fútbol no era bien visto en la Corte, pero esta vez por otras razones: Eduardo III, Ricardo II, Enrique IV y Enrique V castigaban a todos los que lo practicaban porque privaba a sus súbditos de practicar los mucho ejercicios militares más útiles, principalmente el tiro con arco.

Todos los reyes escoceses del siglo XV se sintieron obligados a censurar, y hasta prohibir, el fútbol. Muy famoso es el decreto publicado por el parlamento convocado por Jaime I en Perth en 1424: "That no man play at the Fute-ball" (Que ningún hombre juegue al fútbol). Todo esto, sin embargo, no sirvió de mucho: el amor de luchar por el balón era demasiado profundo para ser erradicado.

La pasión por el fútbol fue muy notoria en Inglaterra durante la época isabelina. Ayudó a intensificar el entusiasmo local la influencia heredada de la Italia del Renacimiento, especialmente desde Florencia, aunque también desde Venecia y otras ciudades, donde se conocía una forma de juego propia llamada "calcio". Éste estaba mejor reglamentado que el fútbol inglés y los equipos vestían uniformes de distintos coloridos, y era jugado en eventos de gala especiales

En Inglaterra, el juego siguió siendo rudo y poco elegante, pero encontró en esa época un seguidor prominente, que lo alababa por otras razones diferentes a las de los jugadores: el famoso pedagogo Richard Mulcaster. Director de los renombrados colegios londinenses Merchant Taylors' y de St. Pauls, Mulcaster le adjudicó a la causa valores educativos positivos, señalando que el fútbol fomentaba la salud y la fuerza. Además, propuso eliminar las brusquedades, limitar el número de participantes por equipo y la incorporación de árbitros más severos.

Hasta esa época, la oposición al fútbol se debía a cuestiones relacionadas con el desorden público. En 1608, por ejemplo, en Manchester se lo prohibió por la cantidad de vidrios de ventanas rotos a causa de su práctica. En el transcurso del siglo XVI, sumó un nuevo frente de ataque: en los lugares donde comenzó a expandirse el puritanismo, se tildó a los deportes de frívolos en general, con el fútbol a la cabeza.

Se lo consideraba, en primer lugar, perturbador del descanso dominical y, al igual que el teatro, fuente de ocio y vicios. En esta época se sentaron las bases de la prohibición de los entretenimientos los domingos, y la práctica del fútbol pasó a ser considerada tabú. Permaneció así durante los próximos 300 años hasta que se lo pudo practicar de nuevo, primero en forma no oficial y luego dentro del marco la "Football Association", aunque sin eventos a gran escala.

Durante varios siglos no se registró casi ningún desarrollo en el fútbol. Este deporte, prohibido durante 500 años, no pudo ser eliminado.

El crecimiento global

Recién a comienzos del siglo XIX se vislumbra el cambio: el fútbol fue ganando cada vez más terreno en los colegios, principalmente en escuelas públicas, y fue en este ambiente comenzó su proceso de innovación y desarrollo.

Pese a todo, el fútbol continuaba siendo un juego sin reglamentación, es decir, no existía una forma determinada de jugarlo. Cada colegio aplicaba sus propias reglas, las cuales divergían, a veces, considerablemente entre sí. Además de aferrarse a las tradiciones, su práctica dependía también de los terrenos de juego a disposición. En los lugares donde se jugaba en patios de colegios, con suelos empedrados y muros, no había lugar para partidos masivos.

Es así que en los colegios de Charterhouse, Westminster, Eton y Harrow comienza a verse como el juego se basa más en la habilidad del regateo que en la potencia necesaria en medio del tumulto. Por otro lado, los colegios como Cheltenham y Rugby tendían hacia una práctica más ruda, donde el balón se podía jugar y hasta llevar con la mano.

Con el correr del Siglo XIX, la imagen del fútbol comenzó a cambiar. Las autoridades escolares comenzaron a verlo como un medio de fomentar la lealtad, la facultad de sacrificio, la colaboración mutua y la subordinación a la idea de equipo. El deporte comenzó a figurar los programas de las escuelas y la participación en el fútbol se hizo obligatoria. Una contribución esencial al respecto provino de parte del Dr. Thomas Arnols, director del colegio de Rugby.

En 1846, se fijaron en Rugby las primeras reglas de fútbol con carácter obligatorio. Sin embargo, el juego se mantuvo rudo: por ejemplo, estaba permitido patear la pierna de adversario debajo de la rodilla, pero no sujetar al adversario y patearlo al mismo tiempo. También se podía jugar con la mano y, desde que en 1823, para sorpresa de su equipo y de los adversarios, William Webb Ellis corrió con el balón debajo del brazo, se permitió llevar el balón con la mano.

Si bien varios colegios adoptaron las reglas elaboradas en Rugby, otros se opusieron a este tipo de fútbol, por ejemplo, Eton, Harrow y Winchester. Allí se prohibía llevar el balón con la mano y figuraba, en primer lugar, el dominio de la pelota con el pie. También Charterhouse y Westminster apoyaron el juego sin las manos, pero no se aislaron como algunas escuelas, sino que se transformaron en puntos de partida para la difusión de su propia versión del juego.

En 1863, su desarrollo comenzó a necesitar una toma de decisión. Así, en la Universidad de Cambridge, se trató de hallar una base común y fijar reglas aceptables para todos. Que sucediera aquí no es extraño, puesto que ya en 1848, un grupo de ex estudiantes de diferentes colegios habían hecho un primer intento en unificar la gran variedad de versiones existentes del deporte.

La mayoría se pronunció en contra los métodos rudos, tales como hacer zancadillas, patear la canilla del contrario y otras varias formas de violencia. También comenzó a aceptarse firmemente la idea de prohibir el juego con la mano. Después de esto, la fracción de Rugby decidió separarse. Ellos hubieran aceptado el no patear la pierna del adversario -cosa que se suprimió más adelante de las reglas del rugby-, pero no querían prescindir del juego con la mano y de llevar la pelota debajo del brazo.

La reunión de Cambridge fue un intento de introducir oren en el entrevero de las reglas. El cónclave decisivo, sin embargo, sucedió en Londres, el 26 de octubre de 1863, día en el que once clubes y numerosos colegios londinenses enviaron a sus representantes a la taberna Freemasons. El objetivo: establecer una serie de reglas válidos para todos, bajo las cuales jugar los partidos entre sí. Así nació la Football Association (Asociación de Fútbol).

Los eternos puntos de discordia -patear la canilla, hacer la zancadilla, llevar el balón con la mano- fueron discutidos en detalle en esta reunión y en otras similares. El 8 de diciembre de 1863, finalmente, los férreos defensores del rugby se retiraron definitivamente de las conversaciones, marcando su separación definitiva del fútbol. Seis años más tarde, este "divorcio" quedó más evidente aún, cuando en las reglas de fútbol se prohibió en general el juego con la mano (no sólo llevar el balón con la mano).

De ahí en adelante, el deporte se desarrolló a un ritmo vertiginoso. En 1871, apenas ocho años después de su fundación, la Asociación Inglesa de Fútbol contaba ya con 50 clubes. En 1872 se celebra la primera competición organizada de mundo: la Copa Inglesa. El primer campeonato de liga, en cambio, vio la luz 16 años más tarde, en 1888.

Mientras que en Europa y en otras partes del mundo casi no se hablaba de fútbol organizado, en Gran Bretaña ya se organizaban partidos internacionales. El primero, entre Inglaterra y Escocia, se disputó en 1872. Así, con el crecimiento del fútbol organizado y el ya sorprendentemente alto número de espectadores, se presentaron allí los inevitables problemas con los cuales tuvieron que enfrentarse, aunque mucho más tarde, el resto de los países. El profesionalismo fue uno de ellos.

La primera referencia al respecto data del año 1879, cuando un pequeño club de Lancashire, Darwen, alcanzó dos veces un empate sensacional contra el imbatible Old Etonians en la Copa Inglesa, que los londinenses ganarían recién en el tercer intento. Dos jugadores del equipo de Darwen, los escoceses John Love y Fergus Suter, parecen haber sido los primeros en haber recibido dinero por su arte futbolístico. Estos casos se multiplicaron y ya en 1885, la Asociación de Fútbol estuvo obligada a legalizar oficialmente el profesionalismo. Esto fue cuatro años antes de que se fundaran las asociaciones nacionales de Holanda y la de Dinamarca, las primeras fuera del sector británico.

Antes que estas dos, y posteriormente a la creación de la Asociación Inglesa, se habían fundado la Asociación Escocesa de Fútbol (1873), la Asociación del País de Gales (1875) y la Asociación Irlandesa (1880). Considerando estrictamente el asunto, cuando se jugó aquel primer partido internacional en la historia del fútbol entre Inglaterra y Escocia, el 30 de noviembre de 1872, la asociación escocesa todavía no existía (se crearía recién tres meses más tarde).

Contra Inglaterra jugó el equipo del club escocés más antiguo, el Queen's Park FC, pero como en la actualidad, los escoceses vistieron uniforme azul y los ingleses blanco. Los dos equipos emplearon lo que sería considerada hoy una táctica súper ofensiva (Escocia, un 2-2-6, Inglaterra un 1-1-8), pero el encuentro mostró que todavía se jugaba con ciertas características típicas del fútbol masivo.

Fuera de Inglaterra, el fútbol fue expandiéndose, principalmente a causa de la influencia británica, primero lentamente y luego, cada vez más rápido. Después de la fundación de las asociaciones de Holanda y Dinamarca (1889), siguieron las de Nueva Zelanda (1891), Argentina (1893), Chile, Suiza y Bélgica (1895), Italia (1898), Alemania y Uruguay (1900), Hungría (1901), Noruega (1902), Suecia (1904), España (1905), Paraguay (1906) y Finlandia (1907).

En mayo de 1904 se nació la FIFA, que tuvo siete miembros fundadores: Francia, Bélgica, Dinamarca, Holanda, España (representada por el Madrid FC), Suecia y Suiza. La Asociación Alemana declaró, el mismo día, su intención de afiliación vía telegrama..

La comunidad internacional de fútbol fue creciendo profusamente, no exenta de reveses y obstáculos, como puede imaginarse. En 1912, la Federation Internationale de Football Association (FIFA) contaba ya con 21 asociaciones; en 1925 con 36; en 1930, año de la primera Copa Mundial, con 41.

Entre 1937 y 1938, las Reglas del Juego modernas fueron establecidas por Santley Rous, quien sería más adelante Presidente de la FIFA. Rous tomó las reglas originales, creadas en 1886, y las ordenó de manera racional (serían revisadas por segunda vez en 1997).

Para el año 1950, cuando se volvió a competir por tercera vez por un titulo del mundo (no hubo torneos durante la II Guerra Mundial), la FIFA contaba ya con 73 asociaciones. Durante la segunda mitad del Siglo XX, la popularidad del fútbol atrajo nuevos devotos, y para el Congreso de la FIFA de 2007, FIFA contaba con 208 asociaciones miembro en cada rincón del planeta.

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Les origines

L'histoire contemporaine du jeu le plus populaire du monde remonte à plus de 100 ans. Tout commence en Angleterre en 1863, lorsque les partisans du rugby et les adeptes du football décident de se séparer. C'est ainsi que la Football Association, toute première instance dirigeante de ce sport, voit le jour en Angleterre.

Les deux disciplines ont des racines étroitement liées dont les ramifications renvoient à un ancêtre commun. Une étude au fil des siècles révèle l'existence d'un minimum de six jeux différents, avec divers degrés de variations, qui permettent de retracer le développement historique du football. Dans certains cas, le lien peut être discutable. Toujours est-il que cela fait des milliers d'années que les gens apprécient de taper du pied dans un ballon et qu'il n'y a absolument aucune raison pour considérer cela comme une aberration de la forme plus "naturelle" qui consiste à jouer avec les mains.

Au contraire, outre le fait qu'il est nécessaire d'utiliser les jambes et les pieds pour obtenir le ballon lors de luttes acharnées, souvent sans aucune protection, il est reconnu dès le début que l'art de contrôler le ballon avec le pied est compliqué et requiert une bonne dose d'adresse. La forme la plus primitive du jeu dont l'existence a pu être prouvée scientifiquement est un exercice décrit dans un manuel militaire chinois datant du deuxième ou troisième siècle av. J.-C.

Cet ancêtre du football contemporain date de la Dynastie des Han et a pour nom le Tsu' Chu. Il consistait à envoyer une balle en cuir remplie de plumes et de poils dans un petit filet monté au sommet de longues tiges de bambou, via un orifice de 30 à 40 cm de largeur seulement. L'une des variantes de cet exercice ne permettait pas au participant de viser en toute quiétude, puisqu'il devait utiliser ses pieds, sa poitrine, son dos et ses épaules tout en essayant de résister aux assauts de ses adversaires. L'usage des mains était interdit.

Une autre forme du jeu également originaire d'Extrême-Orient est le Kemari, apparu au Japon 500-600 ans plus tard et encore pratiqué aujourd'hui. Il s'agit d'un sport dénué de l'esprit de compétition du Tsu' Chu, puisqu'il n'est pas question de lutter pour la possession de la balle. Disposés en cercle, les joueurs doivent se passer le ballon dans un espace relativement restreint, sans qu'il ne touche le sol.

Le mystérieux "Episkyros" grec, au sujet duquel peu de détails subsistent, était beaucoup plus animé, à l'instar du "Harpastum" romain. Ce dernier se pratiquait entre deux équipes à l'aide d'une petite balle, sur un terrain rectangulaire dont les limites et la ligne médiane étaient tracées au sol. Le but était d'amener la balle au-delà des limites du camp opposé. Alors que les joueurs se passaient la balle entre eux, la ruse était le maître mot. Ce jeu a été populaire pendant 7 ou 8 siècles. Toutefois, si les Romains l'ont effectivement importé en Grande-Bretagne, l'utilisation des pieds était tellement limitée que son influence a sans douté été minime.

La Grande-Bretagne, berceau du football

dans le monde entier, c'est en Grande-Bretagne que le football tel que nous le connaissons aujourd'hui s'est développé. Le jeu pratiqué dans les îles britanniques du 8e au 19e siècle se décline en un grand nombre de variétés locales et régionales. Celles-ci ont ensuite été dégrossies et peaufinées pour donner naissance aux disciplines modernes que sont le football, le rugby et, en Irlande, le football gaélique.

Le football primitif est plus désorganisé, plus violent, plus spontané et habituellement disputé par un nombre indéfini de joueurs. Souvent, les rencontres prennent la forme d'une compétition entre des villages entiers, dans les rues et sur les places, à travers champs, haies, clôtures et ruisseaux. Presque tous les coups sont permis, y compris les coups de pieds dans les tibias. Parfois, il n'est pas possible de taper du pied dans la balle, en raison de la taille et du poids de celle-ci. Dans ces cas-là, les coups de pieds sont réservés aux adversaires.

Curieusement, ce n'est que neuf ans après la mis en place de règles officielles, en 1863, que la taille et le poids du ballon sont normalisés. Jusqu'alors, ces détails faisaient l'objet d'un accord entre les parties concernées lors de la préparation de la rencontre. Le match opposant Londres à Sheffield en 1866 marque donc un tournant. Cette rencontre est également la première où la durée est fixée préalablement à 90 minutes.

Le football de Shrovetide, du nom des trois jours précédant le Carême, appartient à la catégorie du "mob-football" ("football de masse"), où le nombre de participants était illimité et les règles plutôt vagues. Ainsi, à en croire un ancien manuel de Workington (Angleterre), tous les moyens étaient bons pour amener le ballon à destination, excepté l'homicide, qu'il soit volontaire ou involontaire.

On prétend que le jeu serait d'origine anglo-saxonne. Aussi bien à Kingston-on-Thames qu'à Chester, la légende locale raconte que ce jeu a été pratiqué pour la première fois avec la tête d'un prince danois vaincu et décapité. A Derby, on pense qu'il date du 3eme siècle et d'une célébration organisée suite à une bataille contre les Romains. Pourtant, rien ne prouve que ce jeu a été pratiqué à cette époque en terre saxonne ou sur le continent. En effet, avant l'arrivée des Normands, la seule trace évoquant un jeu de balle de ce type est de source celtique.

Si l'on en croit une autre théorie à ce sujet, le "mob-football" aurait été pratiqué dans les îles britanniques au cours des premiers siècles de notre ère. Un jeu similaire se développait en France, en particulier en Normandie et en Bretagne. Il serait donc possible que les Normands aient apporté cette variante avec eux en Angleterre.

D'aucuns ont également suggéré qu'au-delà de l'instinct naturel de démonstration de force et d'adresse, certaines coutumes païennes comme les rites de fertilité pouvaient être une source de motivation pour ces pionniers du football. Le ballon symbolisait le soleil qu'il fallait conquérir afin d'assurer une récolte abondante. Le ballon devait être transporté autour ou à travers un champ en dépit des attaques des adversaires pour que la récolte prospère.

Une signification semblable a été attachée aux compétitions opposant les hommes mariés aux célibataires qui ont été organisées pendant des siècles dans certaines régions d'Angleterre, ainsi qu'à celles opposant les femmes mariées aux autres dans la ville écossaise d'Inveresk à la fin du 17eme siècle et qui étaient, peut-être à dessein, régulièrement remportées par les femmes mariées. Il faut croire que le football féminin n'est pas aussi récent qu'on pourrait le penser.

Bien que le doute subsiste quant à ses origines précises, une chose est certaine : le football a été pratiqué pendant plus de mille ans sous diverses formes rudimentaires dans la région que nous considérons comme son lieu de naissance : les îles britanniques.

Les oppositions au jeu

Si le football de l'époque génère l'intérêt de la population britannique, il se heurte également à des interventions répétées (mais vaines) de la part des autorités, qui voient d'un mauvais œil ce divertissement souvent violent.

En 1314, le maire de Londres juge opportun de se fendre d'une déclaration interdisant le football au sein de la ville en raison des désordres causés. Toute infraction à cette loi est passible d'emprisonnement. Pendant la guerre de Cent Ans qui oppose l'Angleterre et la France de 1337 à 1453, la famille royale n'a de cesse de manifester son hostilité au football. Les rois Edward III, Richard II, Henry IV et Henry V déclarent ce jeu illégal, car il empêche leurs sujets de se consacrer à des disciplines militaires plus importantes comme le tir à l'arc.

Tous les rois écossais du 15eme siècle estiment nécessaire de critiquer, voire d'interdire le football. Un décret particulièrement célèbre, attribué à James Ier en 1424, dit ainsi : "Qu'aucun homme ne joue au fute-ball". Pourtant, tous ces efforts s'avèrent vains. L'engouement que suscite ce jeu au sein de la population, et la joie évidente que prend celle-ci à participer à cette foire d'empoigne, sont tels que rien ne parvient à les étouffer.

La passion que suscite le football est particulièrement vive à l'époque élisabéthaine. L'Italie exerce une influence importante à l'époque de la Renaissance, et plusieurs villes, dont Florence et Venise, développent alors des variantes du sport appelé Calcio. Il est plus organisé que son équivalent anglais et pratiqué par des équipes arborant des couleurs distinctes, notamment lors de grands événements florentins.

En Angleterre, le jeu est toujours aussi brutal, mais il trouve à cette époque un partisan de choix qui le défend pour d'autres raisons. Ce fervent partisan n'est autre que Richard Mulcaster, le grand pédagogue des célèbres écoles londoniennes Merchant Taylors et St. Paul's. Il fait remarquer que ce sport, qui manque certes de raffinement, a une véritable valeur éducative puisqu'il promeut la santé et la force. D'après lui, le jeu tirerait profit d'un nombre limité de participants et surtout d'un arbitrage plus strict.

Jusqu'alors, le ressentiment envers le football se justifie par les grands désordres publics qu'il cause. Par exemple, à Manchester en 1608, le football est interdit à cause du nombre important de vitres brisées. Au cours du 16eme siècle, une nouvelle forme de critique fait son apparition. Avec l'expansion du puritanisme, l'heure est à la dénonciation des divertissements "frivoles" dont le sport, et plus particulièrement le football, font partie.

La principale objection est qu'il constitue une violation du repos dominical. Le théâtre subi lui aussi les mêmes foudres, puisque les puritains guindés le considèrent comme une source d'oisiveté et d'immoralité. Ces arguments seront à l'origine de l'interdiction des divertissements le dimanche. C'est à compter de cette époque que le football est proscrit. Il en sera ainsi pendant 300 ans, jusqu'à ce que cette interdiction soit une nouvelle fois levée, d'abord de manière officieuse, puis en accord avec Football Association, sur une échelle plutôt réduite.

Au final, le football n'a pratiquement pas évolué pendant des siècles. Malgré une interdiction de 500 ans, celui-ci n'a jamais complètement disparu.

Au temps de l'expansion

Ce n'est qu'au début du 19e siècle que le changement s'opère, lorsque le football universitaire devient une coutume, en particulier au sein des prestigieuses "public schools". C'est un moment décisif. Dans cet environnement, il est enfin possible d'apporter des innovations.

Les règles sont encore relativement simples et laxistes, et le jeu est encore loin d'être normalisé. En fait, chaque école a développé sa propre version, qui pouvait différer considérablement des autres. Les aspects traditionnels du jeu subsistent mais les innovations dépendent pour la plupart du terrain disponible. S'il faut faire usage d'une cour d'école pavée, entourée de murs de briques, un match de "mob-football" est évidemment inconcevable.

Ces circonstances poussent des écoles comme Charterhouse, Westminster, Eton et Harrow à privilégier un jeu plus axé sur les dribbles des joueurs que sur la force brute requise dans une mêlée. D'un autre côté, des écoles comme Cheltenham et Rugby ont plus d'affinités pour le côté plus rugueux du jeu qui permet de contrôler le ballon des mains, voire de le tenir en main.

Au cours du 19e siècle, une nouvelle attitude se développe à l'égard du football. Les autorités éducatives comprennent à quel point ce sport encourage les qualités telles que la loyauté, l'altruisme, la coopération, la subordination et le respect de l'esprit d'équipe. Le football est alors inscrit au programme des écoles et la participation devient obligatoire. Le docteur Thomas Arnold, directeur de la Rugby School, va encore plus loin, puisque le premier règlement pour une rencontre organisée est établi en 1846 à Rugby.

Pour autant, la brutalité n'a pas déserté ces matches. Par exemple, il est permis de taper un adversaire sous les genoux, sous réserve que celui-ci ne soit pas immobilisé pendant le matraquage de ses tibias. Tenir le ballon en main est également permis, et ce depuis ce jour historique de 1823 où William Webb Ellis a traversé le terrain en courant avec le ballon sous le bras, à la stupéfaction générale, aussi bien de ses équipiers que de ses adversaires. De nombreuses écoles emboîtent le pas à l'institution de Rugby et embrassent son règlement. D'autres, à l'instar d'Eton, Harrow et Winchester, rejettent cette forme de football et accordent leur préférence à l'utilisation des pieds. Charterhouse et Westminster se prononcent également contre le fait de tenir le ballon avec les mains. Toutefois, contrairement à d'autres écoles, elles ne cherchent pas à développer un style de jeu unique. Au lieu de cela, un noyau apparaît qui permet l'émancipation de ce style de jeu.

Finalement, en 1863, le développement atteint son apogée. A l'Université de Cambridge, où d'anciens étudiants de plusieurs établissements avaient déjà, dès 1848, tenté de trouver un dénominateur commun aux différentes variantes, l'initiative est prise d'uniformiser les lois du jeu.

C'est à ce moment que la majorité s'élève contre les coutumes violentes telles que les croche-pieds ou les coups aux tibias. A cette occasion, cette même majorité se prononce également en défaveur de l'utilisation des mains. Cette décision provoque le retrait du groupe de Rugby. L'interdiction de taper dans les tibias aurait pu faire l'objet d'un consensus, puisqu'elle a ensuite été introduite dans le règlement de Rugby, mais il n'était pas question d'abandonner l'utilisation des mains.

Cette action de Cambridge marque une première tentative d'uniformiser les lois du jeu. Toutefois, c'est le 26 octobre 1863 qu'a lieu la réunion décisive, lorsque 11 clubs et écoles de Londres envoient leurs représentants à la Freemason's Tavern. Ceux-ci ont pour mission de clarifier la situation en unifiant les différents codes, de sorte que toutes les parties les acceptent. Cette rencontre marque la naissance de la Football Association. La dispute éternelle concernant les coups aux tibias, les croche-pieds et l'utilisation des mains fait l'objet d'un débat en profondeur au cours de cette réunion et des suivantes. Le 8 décembre 1863, les ardents défenseurs du style Rugby, menés par Blackheath, prennent définitivement congé de leurs collègues. A ce stade, les deux conceptions sont désormais clairement incompatibles. Le 8 décembre, le football et le rugby se séparent pour de bon. Six années plus tard, cette séparation revêt un caractère tout à fait irrévocable via l'ajout dans le règlement du football d'une provision interdisant toute utilisation des mains (qu'il s'agisse du contrôle du ballon ou du fait te le tenir en main).

Dès lors, les progrès sont fulgurants. Quelque huit années après la fondation de la Football Association, 50 clubs en étaient déjà membres. La première compétition de football du monde, la FA Cup, est créée en 1872. Dès 1888, le premier championnat est en préparation.

Des rencontres internationales ont lieu en Grande-Bretagne alors que l'on n'avait même quasiment jamais entendu parler de football en Europe. La première a lieu en 1872, entre l'Angleterre et l'Ecosse. Cet essor soudain du football organisé, associé à un nombre ahurissant de spectateurs, cause des problèmes auxquels d'autres pays ne devront faire face que beaucoup plus tard.

L'un de ces problèmes est le professionnalisme. Les premières signes annonciateurs de cette tendance remontent à 1879, lorsque Darwin, un petit club du Lancashire, parvient à deux reprises à décrocher le match nul en FA Cup face à l'équipe réputée invincible des Old Etonians. A la troisième tentative, la célèbre équipe d'amateurs londoniens réussit enfin à arracher la victoire. Deux joueurs de Darwin, les Ecossais John Love et Fergus Suter, sont considérés comme les premiers joueurs jamais rémunérés pour leurs talents de footballeurs. Cette pratique se répand comme une traînée de poudre et la FA est contrainte de légaliser le professionnalisme dès 1885. Ce développement précède la création d'associations nationales en dehors de la Grande-Bretagne (à savoir aux Pays-Bas et au Danemark) de quatre ans.

Après la FA anglaise, les plus anciennes sont la FA écossaise (1873), la FA galloise (1875) et la FA irlandaise (1880). En fait, au moment du premier match international, l'Angleterre n'avait aucune autre association contre laquelle jouer. Lorsque l'Ecosse affronte l'Angleterre à Glasgow le 30 novembre 1872, la FA écossaise n'existe même pas encore ; elle ne sera créée que trois mois plus tard. L'équipe que l'Angleterre affronte ce jour-là est en fait le plus ancien club écossais, Queen's Park. Comme aujourd'hui, les Ecossais portent un maillot bleu et les Anglais évoluent en blanc (bien que les shorts et les chaussettes soient aux couleurs de leurs écoles privées). Les deux formations recourent à ce qu'il convient d'appeler, selon les canons actuels, des formations à vocation offensive (un 2-2-6 pour l'Ecosse et un 1-1-8 pour l'Angleterre) mais le jeu conserve à l'époque encore beaucoup des caractéristiques du "mob-football". Les deux formations s'appuient sur le "kick and rush" et, du moins sur le plan tactique, le jeu ressemble davantage au rugby moderne qu'au football.

L'expansion du football au-delà des frontières de la Grande-Bretagne, principalement due à l'influence britannique à l'étranger, débute timidement. Mais, dès lors qu'elle atteint sa vitesse de croisière, elle gagne rapidement les quatre coins du monde.

Après les Pays-Bas et le Danemark en 1889, les premiers pays à se doter d'une association de football sont la Nouvelle-Zélande (1891), l'Argentine (1893), le Chili (1895), la Suisse, la Belgique (1895), l'Italie (1898), l'Allemagne et l'Uruguay (1900), la Hongrie (1901) et la Finlande (1907).

Lorsque la FIFA est fondée à Paris en mai 1904, elle compte sept membres fondateurs : la France, la Belgique, le Danemark, les Pays-Bas, l'Espagne (représentée par le Madrid FC), la Suède et la Suisse. Le jour même, la Fédération allemande de football communique son intention d'adhérer.

Cette communauté internationale de football se développe de manière constante, malgré de nombreux obstacles. En 1912, 21 associations nationales sont déjà affiliées à la Fédération Internationale de Football Association (FIFA). Dès 1925, ce nombre passe à 36. En 1930, l'année de la première Coupe du Monde, il est de 41.

Entre 1937 et 1938, les lois modernes du jeu sont établies par Stanley Rous, le futur président de la FIFA. Sur la base du règlement original rédigé en 1886 et légèrement modifié par la suite, il en dresse une liste dans un ordre rationnel (révisée une seconde fois en 1997).

Dès la fin des années 30, la FIFA compte 51 membres ; en 1950, après une pause forcée en raison de la Deuxième Guerre mondiale, ce chiffre est de 73. Pendant le demi-siècle suivant, la popularité du football continue à attirer de nouveaux partisans, si bien que lors du Congrès de la FIFA de 2007, la FIFA totalise 208 membres.

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